长颈族人以脖子长为美。孩子从5-6岁起,就在脖子上套铜圈,一年一个铜圈,使脖子拉长。最长颈者脖子达70厘米。洗浴时,长颈人只能把稻草塞进铜圈内拉锯般擦洗。为了生活,她们套上了沉重的枷锁,向世界展示着残酷的美。

长颈部落是由泰国北部与缅甸边界的一个少数民族喀伦族(Karen)的一支巴东(Padaung)族所组成的。十几年前,为了躲避内战,这些缅甸山地的原住民逃到了泰国。族里的女人一直都保持着在颈项套上铜环的传统习俗。她们在5岁骨骼发育的时候就要在颈上套上铜圈戴上1公斤的铜环,十岁开始便每年在颈上多加一个,一直至到二十岁为止。脖子上可以戴5-25个项圈,最终重量可达到25-30公斤。项圈的重量引起锁骨软化,使脖子拉长。她们认为如此才美丽,因此被称为“长颈族”。
这些缅甸原住民在泰国属于非法移民,但是由于他们吸引了大批的游客,创造了经济效益;为了这项有利可图的“产业”,泰国当局不但没有遣送他们回到缅甸,还专门为长颈族人设立了破败不堪的难民营。
 每个游客3美金的参观费是这些长颈族人主要的经济来源,但他们只能拿到总钱数的一半,其余的都落入了泰国人的腰包。如今在泰国的旅游区内,还可以看见长颈族人被作为游览项目供人观赏。破落闷热的茅草棚就是长颈族人的工作场所,在这里她们供人观赏以及出售一些手工艺品,以求温饱。

 

实际上“长颈女”的颈部长度和普通人并没有什么两样,而是她们的锁骨和肩骨因铜圈的压迫而下陷。一旦戴上铜圈,这些女性就等于一辈子上了枷锁,因为她们的颈部肌肉会变得十分脆弱,离开铜圈虽然不会立刻死亡,但是颈部由于非常脆弱,会有断裂的危险。既然如此可怕而痛苦,那为何还会有这种传统呢?据说是因为他们相信人类的祖先,男人是龙,女人是凤。为了变成凤凰,便有了如此怪异的传统习俗。

 

长而微微前倾的颈项,确实有些像鸟类,加上她们在手臂和小腿也加了一圈圈的铜环,走起路来是像凤凰腾飞的姿态。这种残酷沉重的美,就如同中国旧社会的裹小脚一样愚昧。还有一种说法是:长颈族的男人是不干重活的,女人要去耕田,由于长期生活在深山密林里,为了防御老虎等猛兽的侵害,所以要戴上铜环吓走猛兽。
 

 长颈族觉得女子颈越长便越美,这些环只能往上添,不能往下拿,终生都要佩戴。晚上睡觉的时候只取下后面的竖环,而其它环也不取下来,几天洗一次澡,几个人互相帮助,用布在环和脖子间搓洗。她们一生中只有几次把颈上的铜环取下来,那就是结婚、生子以及去世。通常她们不轻易让外人看到取下铜环的样子,即使亲如丈夫也不例外。
每个长颈族的女孩到了5岁时都要接受在脖子上戴上铜圈的仪式。大人们会先给她们的脖子进行几个小时的推拿按摩,然后缠上直径可达1.5厘米的铜圈。这个仪式完成后,女孩的家人要请全村人一起来热闹庆祝一番。此后的几个月里,女孩要一直戴着那些铜圈。等脖子适应了这些铜圈后,就要把它们换成更紧的铜项圈,而且要多加上几只。这些铜项圈可以借助锁骨的支撑来拉长脖子,直到女孩长到青春期,身体完全定型为止。
长颈族人认为女人戴的项圈越多,脖子就越长,而脖子越长就越“值钱”,就越会有人求婚。所以,母亲们迫不及待的给孩子们戴上了“枷锁”,--她们“美丽”的象征。为了供人观赏而精心装扮的长颈小姑娘长颈女由最早的20几人繁衍发展到如今的200多人,其最主要的原因就是金钱。这些奇特怪异的装饰品吸引了大批的欧美游客,只要花上3美金,即可满足猎奇的心理,可惜却很少有人会真正关心长颈女的命运。
 

 可怜的孩子们不断的重复着母亲的道路,我们眼中的痛苦,却是她们解决温饱获得幸福的唯一途径。为了生活,她们套上了沉重的枷锁,向世界展示着残酷的美。